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HTC:扔掉智能手机业务吧,VR才是希望所在

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nexus代工权、新旗舰M10、虚拟现实,近日来围绕HTC的消息可谓不少,而这对于当前的HTC来说,可谓是久旱逢甘露,实在是难得的多重惊喜,也让身处泥潭的HTC又有了救命稻草,但他们真的都能救命吗?个人认为nexus与新旗舰M10都救不了HTC,虚拟现实或给其重生机会。

风起了,追风者嗅着风的气息逐渐涌入,一个、两个,十分热闹。时间久了,游弋在风中的追风者或许会发现,仍未到达风口。于是,那些没有耐心的追风者开始一个个离去,只剩下虔诚的追风者选择逆风前行,只为到达那心目中的风口。

一、nexus与新旗舰M10救不了HTC

与所有的风口一样,来自AR/VR风口的风早就已经吹来,这两年更是强劲,但是无论追风者怎样挣扎,却总也到不了风口。

在智能手机业务上,近日HTC取得谷歌nexus的代工权和新旗舰M10齐齐曝光。有网友爆料称,HTC已经与Google的母公司Alphabet签了为期三年的合同,取得了nexus未来三年的独家生产权。而Twitter网友Tanalibera也爆出了M10的谍照。但从现实来看,这两款手机都救不了HTC。

据统计,2016年,三家全功能虚拟现实头盔厂商中,Oculus只销售了20万套,HTC大约为40万套,索尼销售了90万套,销量之惨淡令人失望。这种失望鲜明的表现在了对风口的投资商。据国外科技媒体引述市场研究公司Crunchbase的报告显示,2017年第一季度,全球VR/AR的风险投资额只有两亿美元,相比去年同期的10亿美元,暴跌八成。

1.nexus魔力不在

与VR/AR硬件领域的冷遇相类似,国内VR硬件投融资所占比例也有所降低。但是,不难发现,VR应用已经开始发力。

诚然,nexus代表了原生的Android体验,亦是谷歌亲近、扶持厂商的标志。而谈及HTC与nexus,二者则更是颇具历史渊源,甚至可以说HTC智能手机业务的崛起、衰落都和谷歌nexus项目有着一定的关系(或是巧合)。在此前文章中曾谈到:在HTC代工nexus one的2010年,其表现极为强势,在北美市场甚至一举超过苹果成为市场领头羊。但在nexus one之后,谷歌就将nexus后续两年的代工权转交给了三星。而巧合的是,就在三星代工nexus之后,三星蹭蹭蹭的崛起,成为现在的Android一哥。

据《中国虚拟现实产业投融资白皮书》显示,整个2016年国内VR行业投资规模49.8亿元人民币,相较2015年增长一倍以上,应用方面的投资赶超硬件,占整体的46%。而在所有应用中,游戏应用更是以44.1%的比例独占鳌头。

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看起来很美,最先火爆的VR游戏

或许正是因此巧合,让许多人觉得nexus项目存在魔力,能带给HTC曙光,让其智能手机业务再次崛起。但是从当前来看,nexus魔力已逝,nexus似乎越来越跟不上时代发展的步伐,其指导性的意义已然渐失,曾经为Android OEM指明方向的它在现在更似是一个跟随者。以指纹识别为例,Android OEM早在两年前就将这项功能搭载到了智能手机上,而nexus的指纹识别则是到了华为、LG代工nexus 6P、5X阶段才出现,其越来越称不上标杆了。但更为重要的一点在于,nexus的作用更多的是表达谷歌对厂商的认可和提升品牌知名度,而无法带给HTC当前最为需要的销量提振。纵观历代nexus,其销量其实都非常一般。但对于HTC来说,其并不缺乏品牌知名度。

在所有可以与VR结合的应用中,VR游戏无疑是最贴近消费者市场的,毕竟VR设备的深度沉浸感为游戏用户群体及游戏公司提供了完美的解决方案,进一步丰富了游戏体验,而增加了震撼硬件外接设备的VR游戏也可以为VR硬件提供了丰富多彩的内容支撑,二者相辅相成。

可以说随着Android系统的日臻完善和Android OEM的大幅进步。nexus对于厂商的意义早已不同以往,甚至可以说更多的时候只是一个形式。nexus只能算作是锦上添花,然而HTC智能手机业务在当前只能算作是一匹粗麻布。

于是,VR游戏最先火爆起来,竞技、休闲益智、体育、跑酷、角色扮演等领域多面开花。据Sensor Tower近期发布的报告显示,2015年1月至2017年3月,全球通过App Store和Google Play下载VR App累计3.71亿次,其中,游戏所占份额最大,为56%,其次为娱乐以及拍照视频类app。

2.HTC在智能手机领域已经沦为边缘性厂商

然而,纵观VR游戏领域,大部分VR游戏产品多数以demo、原型为主,高成熟度、高质量的产品还是十分少见。究其原因,除了产业的限制、产业生态链的影响之外,在VR领域硬件先行的剧情之下,硬件却走得没有那么好,虚拟现实头盔的使用还是那么糟糕。

从曝光的M10来看,其似乎还是延续了HTC近年来的一贯特色——极好的弧背腰线工业设计、难度极高的全金属制造工艺以及可能出现的强大拍照体验等等。但是如以往一致,HTC的新旗舰在面对苹果、三星等公司的旗舰机型时还是缺乏独特竞争力,而在中低端市场,国产手机的性价比优势又让HTC难以企及。孤傲的HTC在高不成低不就的尴尬境地里遭受苹果三星和国产机型的两面夹击。

糟糕的硬件带来的硬伤是主因。对于虚拟头盔来说,需要通过冗长的线缆来连接游戏电脑,而沉浸在游戏中的玩家往往需要进行移动,却容易在移动被线缆绊倒或走出边界。

当前,HTC虽然仍是市场参与者,但在市场份额上,其早已沦为边缘性厂商。根市场调研机构IHS Technology的统计数据显示,HTC早已跌出了全球市场份额前十榜单。其甚至已经被同是台湾厂商的华硕超越。据市场调研机构DigitimesResearch发布的2015年第三季度全球前15大智能手机厂商榜单。HTC已经不见踪迹,而华硕则取得了1.4%的份额位列第十五名。

而老病因眩晕就基本上没有离开过。其次,VR硬件的售价明显高不成低不就。低廉的手机型头盔往往体验感差,难以满足用户的体验需求,而Facebook、HTC等厂商生产的高端硬件,往往因为售价不亲民,也难以那么轻易飞入寻常百姓家。而正因为短时间硬件限制,市面上很多VR设备并不适合长时间玩大型游戏。

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其次,VR游戏本身也存在一定的问题。如涉黄涉暴等低俗化问题等屡屡被曝出,而支持多人一起玩的VR游戏少之又少,大红大紫的moba类游戏在VR中更是难觅踪影,绝大多数VR游戏都是偏休闲类的,可见,VR游戏本身对技术的要求还是蛮高的。

也因受智能手机业务拖累,HTC财报的糟糕表现已经持续了数个季度。因其连续的财报亏损,在早前已被踢出了台湾品牌50强。而其最新发布的2015年第四季度财报,亦是创下了HTC公司10年来2月份的新低。财报显示,2015第四季度HTC营收42亿新台币,折合人民币8.4亿元,环比下降35%,同比下降55%。

第三,VR游戏收益困难。据Valve透露,目前Steam拥有大约1300款VR软件,只有30款VR应用在Steam上的营收超过了25万美金。不仅如此,不少VR游戏没有完善的推广付费渠道,营收受阻,这对于烧钱严重的VR游戏来说,收入难抵支出,必然影响游戏的整体质量水平。

种种迹象表明:HTC智能手机业务已经深陷泥潭不可自拔,而智能手机业务的表现糟糕,也使得其地位一落千丈,消费者与投资者对其早已失去了耐心,属于HTC智能手机的时代已经一去难复返。nexus、新旗舰似乎都无法让HTC智能手机业务重现荣光。甚至可以说智能手机业务已然成为了HTC的一大包袱,或许有一天其消失在人海,大家都会认为理所当然,对于HTC来说也或许是一种解脱。

此外,由于硬件及软件原因,多数玩家对VR游戏只是抱着尝鲜的态度,游戏的留存度和耐玩性较差,VR游戏想要吸引更多的玩家还有比较长的路要走。

二、虚拟现实给了HTC重生的可能

追风不易,到达VR游戏风口需耐心

然而百足之虫死而不僵,上帝在关闭HTC智能手机业务这扇门的同时也为HTC打开了VR这一扇窗。当前HTC走到了在虚拟现实的风口前端,而这也似乎给了HTC一次重生的可能。

从2015年开始,VR风强劲吹来,但是两年的时间,有付出无回报,不少VR游戏死在半路上,这让不少人打起了退堂鼓。

毋庸置疑,VR是当前的风口所在,其发展潜力在诸多报告中就已经显现。诸如在此前高盛发布的一项讨论虚拟现实(VR)和增强现实(AR)产业未来发展状况的研究报告中预测:VR和AR拥有巨大的潜能,不论是VR还是AR都有能力发展成年营收数百亿美元的产业。报告显示到2025年AR和VR硬件软件营收将达800亿美元,如果它们迅速跳出小众市场走向大众,年营收最多可以达到1820亿美元。

VR将会变得伟大,正朝着我们预期的方向发展,Valve主席Gabe Newell表示。确实,对于VR游戏来说,前进过程中固有硬件问题亟待改善,急需撕掉VR产品体验差的标签,但对于游戏厂商来说,文创资讯认为,布局VR领域,就必须做好长期抗战的打算。

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目前,VR游戏多以小成本、技术展示类休闲游戏为主,这类游戏可以说是进军VR游戏的急行军,游戏作者也多以独立游戏创作者为主,而此时的VR游戏玩家多数也以尝鲜为主。所以,需要有更多的耐心,逐步培养玩家的游戏习惯,建立稳定的玩家群体之后,VR游戏才会作为引领潮流的游戏出现。

面对这样的大风口,没人愿意错过这一席盛宴,几乎所有的厂商都在一拥而上。但要成为风口上真正能够飞起来的猪并且飞得最高,必然是综合实力的较量:人才、技术实力、执行力度、资金状况、产品、营销、渠道、消费者反映等等不一而足。那么HTC能够成为飞得最高的那只猪吗?从当前来看,HTC已经具备了以下几个要素。

此外,要耐心等待有粘性的VR游戏内容出现。正因为有粘性,H5游戏中出现了流水过亿的产品,进而带动了整个H5游戏的发展。所以,有足够粘性的VR游戏产品是提升整个市场活力的重要因素,它可以是游戏大厂的3A大作,也可以是独立游戏创作者的良心作品,当有粘性产品的带动,形成品牌效应的VR游戏也会到达真正的风口。

1.HTC找到了强大的合作伙伴

风口处,从来不乏的追风者。但是想要到达风口,必须逆风而行,这条路注定艰辛。所以,对于行进在VR领域的游戏人来说,越是困难,或许离风口越近,此时,需要付出更多的耐心与努力,逆风而行,为梦想而行。

HTC在虚拟现实领域拥有强大的合作伙伴——Valve Software(维尔福软件公司)。这家专注于开发电子游戏的公司。从半条命到传送门,从 CS 到求生之路以及让 Dota 重焕青春,Valve 打造的每款游戏几乎都堪称经典。在综合游戏媒体、玩家评分的metascore中,已经得到过的最高分是96分,得到96分的游戏总共有5个,其中3个是valve出品的。更拥有PC 平台上最大的数字发行平台 Steam。在业界大名可谓如雷贯耳,拥有超强实力。在渠道上,例如在中国市场,也与和顺网建立了合作关系,扩展网吧用户。

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2.HTC拥有了出色的虚拟现实硬件

基于HTC自身的设备制造能力和合作伙伴valve的助力,HTC推出的虚拟现实硬件产品在业界颇受好评。诸如Engadget、The Verge、pocket-lint,CNET、TechRadar等诸多测评都不吝赞美之词,将其称为当下最为完美的虚拟现实产品。

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Engadget:HTC Vive Pre仅仅是一款开发者版本,同时也是一款最接近普通用户、任何人都可以购买的版本。Vive Pre证明和HTC依然具有相当的实力,控制器具备惊人的准确性。

The Verge:在目前市面上的众多VR头戴设备里,HTC Vive的技术似乎是最成熟的,HTC Vive Pre的出现确实将VR产品的发展又向前推进了一步。其大幅减轻了虚拟现实普遍存在的晕动症现象(在玩游戏半个小时后只出现了轻微的晕动症)。

3.内容生态构建初具雏形

无疑,与智能手机一致,内容始终都是决定未来竞争力的核心要素。所以在HTC的虚拟现实产品上,HTC从一开始就在积极进行内容生态构建。HTC计划在虚拟现实产品上打造一个类似苹果AppStore的应用商店——VivePort。而Viveport基本上可以看成是虚拟现实应用的一个软件商店,用户可以在上面看到支持Vive(或者SteamVR)的各种App。

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而为了吸纳开发者,HTC将为开发者提供免费的早期开发版。当前HTC已经发出的Vive开发者套件已经超过7000套,目前面向中国开发者将发出1000套,HTC虚拟现实的开发者团队已经出具规模。开发者和内容阵营变得更为丰富。在深圳#HTCVive#宏达无限开发者大会上,就有9家国内内容开发商演示的不同应用。在内容构建上,其也发起了奖金为10万元的全球首届VR内容开发大赛。

4.消费者捧场,资本市场看好

或许正是因为HTC VR产品的出色表现,消费者也给与了积极反馈,即使是其高达799美元的售价也没能成为其开拓市场的绊脚石,来自国外媒体VentureBeat的报道称,HTC Vive在开售后10分钟内便收到超过15000台订单!这无疑是对HTC VR产品的高度肯定。而正是基于此利好消息,即使HTC刚刚发布了第二季度的糟糕业绩。其股票还是在两个交易日内暴涨21%。使之股价飙至99新台币,站上2015年6月以来的最高点。

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三、HTC在虚拟现实仍然面临艰难挑战

如上述所,在虚拟现实领域,HTC似乎走在了前列。但从实际上来说,HTC的虚拟现实产品也并非是十全十美。其与许多虚拟现实产品一样,拥有影响体验的繁琐后背连接线缆,对PC的配置要求以及自身相对而言的高昂售价以及当前尚不够丰富的内容都是阻碍其走进更多消费者的障碍。

而在此之外,HTC的虚拟现实产品也面临着外部竞争对手的强大挑战。前有Facebook的Oculus,后有三星的GearVR,索尼的ProjectMorpheus以及一个仍在暗中潜伏的苹果。这些竞争对手这在资本、人才、技术、内容等方面的沉淀和号召力,相对于HTC而言,无不有过之而无不及。

结语:

从当前来看,HTC走在虚拟现实这一风口前列,产品赢下了首场战役。但虚拟现实的竞争才刚刚开始,其挑战仍存。在强大的竞争对手面前,HTC究竟能够在这股风潮中飞多高,实质是还是一个未知数。当前,HTC在虚拟现实领域更似乎是一场与时间的赛跑。但愿HTC能够在竞争对手追上来之前,就拉拢了大批开发者,打造出了属于自己的生态护城河,筑起了足够的高墙。最后愿HTC能够好好把握住其在虚拟现实稍微领先的难得机会,乘风而起,扶摇直上九万里。

注:本文图片源自网络。

文|邻章【微信号:ZLxgic,新浪微博&微信公众号:邻章 】

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